VTBL Magazine

Arjen Robben blikt terug: 'Mijn lichaam is als een Formule 1-wagen'

05 juli 2019 11:27 Het hoge woord is eruit: Arjen Robben heeft een punt gezet achter zijn carrière. In de nieuwste editie van VTBL Magazine blikt de dribbelaar uitgebreid terug op zijn loopbaan.

Landskampioen met PSV, Chelsea, Real Madrid en Bayern München, Champions League-winnaar en bijna wereldkampioen. Hoe zou je je loopbaan in één woord omschrijven? 

''Geweldig! Ik heb zoveel geweldige momenten gehad en veel gewonnen. Er zijn moeilijke dagen geweest en ik heb tegenslagen gekend, maar ik heb me altijd terug­ geknokt. Wat ruimschoots over­heerst, zijn de mooie momenten. Daar heb ik enorm van genoten.''

Je zat nog op de middelbare school toen je namens FC Groningen in de Eredivisie debuteerde. Waren jouw klasgenoten niet stikjaloers? 

''Ik weet nog goed dat mijn moeder me twee of drie keer had geprobeerd te bellen toen ik in de klas zat. Toen ik haar eenmaal aan de lijn had, vertelde ze dat FC Groningen had gebeld en dat ik het aankomende weekend bij de wedstrijdselectie zou zitten. Het kwam uit de lucht vallen, ik had het totaal niet verwacht. Ik had nog nooit met het eerste elftal getraind, maar de coach haalde me bij de selectie. Mijn vrienden waren heel erg blij voor me. Het was ook vreemd voor hen om mij op de tele­visie te zien spelen en daarna in de kranten over mij te lezen.''

''Met rechts kan ik eigenlijk niets, maar toch heb ik de top gehaald''

Johan Cruijff prees jouw talent en vooral je linkerbeen, maar omschreef het andere als een chocoladebeen. Heb je hier ooit met hem over gesproken? 

''Nooit. Maar hij is niet de enige per­soon die dit ooit heeft gezegd (lacht). Met rechts kan ik eigenlijk niets, maar toch heb ik de top gehaald. Moderne trainers willen spelers die tweebenig zijn, maar ik weet niet zeker of dat nou het aller­belangrijkste is. Sommige voetballers zijn stijf rechts óf links. Dan kun je twee dingen doen: proberen te werken aan je zwakke been, of het maximale uit dat sterke been halen. Ik zou kiezen voor dat laatste.''

Je hebt met Van Gaal gewerkt, maar ook – als een van de weinigen – met José Mourinho én Pep Guardiola. Hoe verschillend zijn ze? 

''Iedere manager heeft zijn eigen stijl. Als speler moet je van ze leren en de dingen oppikken die je nodig hebt. Bij Chelsea was ik nog heel jong toen ik onder José voetbalde. Net als Van Gaal is hij veeleisend en intens. Maar op die leeftijd – ik was 20 – was het denk ik goed voor mij en mijn voetbalontwikkeling. Ik ben iemand die zichzelf wil verbeteren en hard werken, dus onze persoonlijk­heden pasten goed bij elkaar. Ik kreeg veel speeltijd van Mourinho en hij was een goede people manager. Toen ik bij Bayern met Pep te maken kreeg, was ik veel ouder. Tactisch is hij een van de beste coaches in de wereld en onder hem heb ik me ver­der ontwikkeld. Het zijn allen geweldige coaches. Ik heb veel van hen geleerd.''

''Ik ben een beetje als een Formule 1-­racewagen''

Blessures lopen als een rode draad door jouw loopbaan. Heb je gevreesd dat deze je carrière in de weg zouden staan? 

"Als jeugdspeler had ik nooit last van blessures. Dat is pas begonnen bij Chelsea, toen ik in de voorbereiding op mijn eerste seizoen mijn voet brak. Dat was gewoon puur pech, maar daarna had ik ook wat spier­blessures. Ik moest mijn lichaam dus beter leren kennen; zorgen dat ik niet steeds weer iets zou oplopen. Sommige voetballers raken in hun loopbaan nooit geblesseerd. Anderen zoals ik moeten meer speci­fieke dingen doen om fit te blijven. In mijn laatste jaar bij Real Madrid – 2009 – ben ik gaan werken met een osteopaat. Hij legde uit dat alles in mijn lichaam op één lijn moet liggen. Ik ben een beetje als een Formule 1-­racewagen: als er een kleine schroef is die niet zo goed zit, zal ik mijn motor opblazen. De spieren moeten zo efficiënt mogelijk werken. Mensen zijn kritisch op mij geweest, noemden mij zelfs man van glas. Maar als je naar mijn totaal aantal gespeelde wedstrijden en gewonnen prijzen kijkt, denk ik dat ik iedereen wel het ongelijk heb bewezen.''

Zie jij je voor jezelf een rol als trainer weggelegd?

''Dat weet ik nu nog niet zeker. Ik vind het leuk om met de jongere spelers te werken en ze te helpen zich te ontwikkelen. Ik help al van tijd tot tijd bij het voetbalteam van mijn zoon. Ik ben verliefd op voetbal, maar ik weet niet zeker of het mana­gen is wat ik mezelf in de toekomst zie doen.''

De volledige terugblik met Arjen Robben op zijn carrière lees je in de nieuwste editie van VTBL Powered by FourFourTwo

VTBL powered by FourFourTwo

PRO TIP
Wil je een wedstrijd bijhouden met ons Live Scorebord?
Download dan nu de VTBL app!
iOS of Android