Mbokani en Bolat (links) in duel met Carcela van Standard Luik
Europa League

AZ treft hemelbestormer Antwerp: 'Al contact met Fellaini'

22 augustus 2019 07:10 Dat Royal Antwerp FC voor deelname aan de Europa League-groepsfase in de Grolsch Veste tegen AZ speelt, kun je een mooi symbolisch toeval noemen. De oudste profclub van België lijkt namelijk op FC Twente.

Volksclub Antwerp heeft, net als de Tukkers rond het kampioensjaar 2010, de aanval op de top geopend. En Anderlecht, Standard Luik en Club Brugge worden daar best nerveus van.

Financiën

Bij The Great Old wordt namelijk sinds kort een extreem succesvol beleid gevoerd. Antwerp wil, net als FC Twente, alles behalve dan (opnieuw) in de financiële problemen komen. Ze hebben wat dat betreft hun lesje wel geleerd. Tussen 2004 en 2017 speelde de traditieclub namelijk in de Tweede Klasse.

Mismanagement had ervoor gezorgd dat het hoogste niveau dertien jaar lang (!) niet bereikbaar was. Al praat de bloedfanatieke aanhang van Antwerp liever over 'twaalf plus 1 jaar', omdat ze het getal dertien niet willen noemen. Dat is namelijk het stamnummer van aartsrivaal Beerschot…

Gheysens en D’Onofrio

De ommekeer kwam toen de rijke vastgoedmagnaat Paul Gheysens de scepter ging zwaaien bij Antwerp. Hij heeft het geld, de plannen voor een nieuw en groter stadion en stelde kort na de promotie niemand minder dan Luciano D'Onofrio aan als technisch directeur.

(tekst gaat verder onder video)

De geboren Italiaan heeft zijn sporen aardig verdiend in het voetbal. D'Onofrio was in het verleden onder meer zaakwaarnemer van Zinedine Zidane, trainer van FC Porto en manager bij Standard Luik. Hij gebruikt nu zijn ervaring en netwerk om Antwerp voor weinig geld te voorzien van goede spelers.

Bolat en Mbokani

Zo speelt dankzij hem onder anderen Sinan Bolat bij Antwerp. Deze Turkse keeper kennen ze nog wel in Alkmaar. Hij scoorde namelijk met het hoofd tegen AZ, in de Champions League-groepsfase van 2009/2010.

(tekst gaat verder onder video)

Een andere grote naam bij Antwerp: Dieumerci Mbokani. De 33-jarige spits speelde eerder voor onder meer Anderlecht, AS Monaco, VfL Wolfsburg en Dynamo Kiev.

(tekst gaat verder onder video)

Hondstrouwe fans

De mix van geld, goed beleid en kwaliteit op het veld zorgde er al voor dat Antwerp vorig seizoen voor de eerste keer de kampioens-play-offs haalde. De club eindigde knap als vierde in de eindrangschikking.

"Eindelijk krijgen de supporters waar ze al zolang recht op hebben", zegt kenner Maarten Breckx. Hij is niet alleen Antwerp-volger van, maar eveneens presentator bij de Belgische tv-zender VTM. "De Antwerp-fans zijn hondstrouw. Ze bleven ook massaal achter de club staan toen ze tiende werden in de Tweede Klasse."

(tekst gaat verder onder video)

Breckx geeft nog een ander voorbeeld. "Het eigen stadion, de Bosuil, is momenteel niet geschikt voor Europees voetbal. Dus wijkt Antwerp uit naar het Koning Boudewijn Stadion (in Brussel, waar de nationale ploeg altijd speelt, red.). In de vorige ronde, tegen Viktoria Plzen, zaten er 18.000 Antwerp-fans, die meer geluid maakten dan je zou horen als de Rode Duivels zouden spelen. Dat zij de beste supporters van België zijn, maakten ze nogmaals waar."

(tekst gaat verder onder video)

Defour en Fellaini

AZ treft een 'echte topclub', zegt Breckx. "Gheysens ziet dat er nog veel meer in zit. Wat denk je wat er gebeurt als de complete Antwerpse haven achter de club gaat staan? Er ligt potentie. Er lopen zelfs contacten met Steven Defour en Marouane Fellaini. Antwerp legt de basis om een echt grote club te worden."

Toch denkt Breckx dat AZ licht de favoriet is in het tweeluik voor Europa League-deelname. "AZ heeft Europese ervaring, Antwerp niet. Bovendien hadden ze tegen Viktoria Plzen zo ontzettend veel geluk… Ze zijn 120 minuten lang weggeblazen door de Tsjechen, overleefden schoten op paal en lat. Dat Antwerp door ging, was een mirakel te noemen. Als ze AZ weten uit te schakelen, zou dat een grote stunt zijn." (tekst gaat verder onder video)

Omdat Mbokani nog niet helemaal fit is, waarschuwt Breckx voor een andere speler van Antwerp: Didier Lamkel Zé. De aanvaller van Kameroen blijkt een man van uitersten. "Momenteel de beste speler van Antwerp. Hij kan geweldig voetballen, maar ook binnen twee minuten een rode kaart pakken. Een onvoorspelbare kerel. Als AZ hem lamlegt, dan maken ze een uitstekende kans. Maar als ze er te makkelijk over denken, kan Antwerp wel eens verrassen."

(tekst gaat verder onder foto)

Lamkel Zé Lamkel Zé

Zoals Twente ooit de traditionele top drie verraste en kampioen werd in Nederland. Zuigt Antwerp de symbolische aanwezigheid in de Twentse Grolsch Veste, waar geen eigen fans bij mogen zijn, op als extra stimulans? Of gaat AZ er in 'eigen huis' met de buit vandoor?

VTBL/Patrick Leemans

PRO TIP
Wil je een wedstrijd bijhouden met ons Live Scorebord?
Download dan nu de VTBL app!
iOS of Android