Interview Gouden Bal

Mentor Dick Lukkien: 'Het zou terecht zijn als Virgil de Gouden Bal wint'

01 december 2019 11:57 Virgil van Dijk maakt morgen kans op de Ballon d’Or 2019, ook wel de Gouden Bal genoemd. De Nederlander heeft flinke concurrentie, in de vorm van onder anderen Lionel Messi en Cristiano Ronaldo. Dick Lukkien, hoofdcoach van FC Emmen, werkte met Van Dijk in het beloftenelftal van FC Groningen en geeft in gesprek met VTBL aan dat Virgil de prijs in ieder geval verdient.

Wat zijn jouw eerste herinneringen aan Virgil van Dijk?

''Wij kwamen ongeveer tegelijkertijd binnen bij FC Groningen, in de zomer van 2010. Ik werd trainer van het beloftenelftal en kreeg Virgil, die was overgekomen van Willem II, onder mijn hoede. Als je ergens samen binnenkomt schept dat sowieso een band.''

Viel hij meteen op als speler?

''Je kon gelijk zien dat het iemand was met onvoorstelbaar veel talent en prachtige fysieke voorwaarden. Hij was alleen nog niet heel goed belastbaar, omdat hij bij Willem II heen en weer werd gehusseld tussen verschillende elftallen. In het begin hebben we dus heel veel tijd besteed aan het optrainen van Virgil.''

Van Dijk zegt zelf dat jij het beste in hem naar boven haalde, in een tijd waarin hij nog niet de echte topsportmentaliteit bezat. Zo at hij te vaak pizza en McDonald’s. Hoe kijk jij hiernaar?

''Hij moest wennen aan voor het eerst op zichzelf wonen. Wat is er nodig om het maximale uit je mogelijkheden te halen, wat vraagt topsport? Dat hoort bij de ontwikkeling die je doormaakt als speler en als mens.''

Moest hij daarin echt gepusht worden?

''Tuurlijk probeer je hem daarmee te helpen, dat hebben we als club destijds denk ik ook wel aardig gedaan. Maar hij heeft ook zelf ingezien dat hij volgende stappen moest gaan zetten.''

''Na een halfjaar was hij wel geacclimatiseerd en toen ging het heel snel. Na de winter kwam hij bij het eerste elftal te trainen en maakte in de competitie dat seizoen zijn debuut. In de play-offs voor Europees voetbal speelde hij vervolgens een belangrijke rol tegen ADO Den Haag.''

Hij deed dit als rechtsback en breekijzer in de spits. Zag jij wel altijd een centrale verdediger in hem?

''Ik heb hem bij de beloftes ook weleens als verdedigende middenvelder geprobeerd. Zijn voornaamste kwaliteit is zijn fenomenale spelinzicht, dus dan kan je ook op het middenveld spelen. Het meest bepalend voor het resultaat is hij echter van achteruit. Met zijn fysieke voorwaarden, kopkracht, voetballend vermogen en uitstekende lange bal kan hij echt een stempel drukken.''

Had jij destijds verwacht dat hij zijn huidige topniveau zou bereiken?

''Het zou mooi zijn om te zeggen dat we het allemaal al hadden gezien, haha. Ik moet eerlijk zeggen dat ik het sowieso heel erg lastig vind om in te schatten waar iemand zijn plafond ligt. Ik zag in ieder geval iemand met heel veel potentie en kwaliteiten. Dat het een hele mooie weg zou kunnen worden had ik wel gedacht, maar wat hij nu laat zien is wel heel speciaal.''

Van Dijk in dienst van FC Groningen. Van Dijk in dienst van FC Groningen.

Spreek je hem nog vaak?

''Het is niet dat we elkaar platbellen, maar via de app hebben we nog regelmatig contact. Virgil is naast een hele goede voetballer ook een heel goed mens. Ik zag laatst een filmpje voorbijkomen waarin hij een supporter verrast, dat is typisch Virgil. Hij is echt een uitstekend boegbeeld voor het voetbal.''

''Toen wij promoveerden met Emmen was hij een van de eersten die mij feliciteerde. Hij zal nooit uit mijn gedachten verdwijnen en ik heb het gevoel dat dat wederzijds is. Mocht hij maandag winnen, dan kan hij sowieso een felicitatie vanuit mijn kant verwachten.''

Denk je dat hij de Gouden Bal maandag ook daadwerkelijk wint?

''Ik hoop het in ieder geval en ik zou het terecht vinden. Hij heeft een cruciale rol gespeeld in een droomseizoen van Liverpool, met het winnen van de Champions League. Je kan de ontwikkeling van die ploeg absoluut niet los zien van de stempel die Virgil op dat team drukt. De concurrentie is echter wel moordend.''

''Het heeft ook te maken met de criteria. Geef je de prijs aan iemand die het beste seizoen heeft beleefd, of aan de beste speler in het algemeen? Als je de prijs aan de beste speler geeft, zou Lionel Messi hem voor de rest van zijn carrière moeten krijgen. Daarin deel ik de mening van zijn trainer bij Liverpool, Jürgen Klopp.''

Van Dijk is niet de enige Nederlander onder de genomineerden. Ook Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt, Donny van de Beek en Georginio Wijnaldum maken kans op de prijs. Hoe schat jij hun kansen in?

''Dit jaar zal het zo goed als zeker nog gaan tussen Virgil, Messi en Cristiano Ronaldo. In de toekomst zou het best kunnen dat bijvoorbeeld een De Jong of een De Ligt ooit met die prijs in hun handen staat. Succes bij club en land is daarin heel belangrijk. Als je geen prijzen in teamverband pakt is het heel lastig om individuele onderscheidingen te winnen, zeker voor verdedigend ingestelde spelers.''

Mis jij nog spelers bij de genomineerden?

''Het is een aardige lijst met dertig personen volgens mij, dus ik kan ze niet allemaal direct voor de geest halen. Maar er zullen ongetwijfeld goede spelers ontbreken, ja.''

Zoals Anco Jansen?

''Haha, de Messi van de Meerdijk! Nee zonder gekheid, als je het hebt over belangrijk zijn voor een ploeg denk je al snel aan Anco. Hij is in ieder geval een hele belangrijke speler voor FC Emmen.''

De uitreiking van de Gouden Bal is morgenavond te zien bij RTL7. 

 

VTBL

PRO TIP
Wil je een wedstrijd bijhouden met ons Live Scorebord?
Download dan nu de VTBL app!
iOS of Android